Chagrin et culpabilité : quels regrets surgissent après un décès ?

Lorsque nous formons des médecins, des infirmières et d’autres membres du personnel hospitalier à la prestation de bons soins de fin de vie, nous commençons et terminons toujours par leur rappeler une chose : les soins qu’ils prodiguent et les interactions qu’ils ont avec les familles resteront à jamais gravés dans la mémoire de ces dernières. Ce n’est pas une hyperbole. En cas de deuil, de nombreuses personnes se repassent en boucle les circonstances qui ont précédé, suivi et même suivi le décès. Ils revisitent ces moments et les rejouent, en les décortiquant parfois. Ainsi, le chagrin et la culpabilité (ou du moins le chagrin et le regret) peuvent s’entremêler profondément dans ces moments. Aujourd’hui, nous allons spécifiquement parler de certains des regrets courants qui surgissent autour d’un décès. Pour comprendre cette répétition chronique d’événements qui peut se produire dans le deuil, il y a quelques concepts que vous devez connaître.

La réponse au stress aigu

Dans le moment immédiat de crise entourant un décès, notre cerveau bascule souvent en mode crise. Ce mode de crise est plus formellement connu sous le nom de . C’est le mécanisme évolutif de notre cerveau pour nous aider en cas de danger. Nous libérons des hormones de stress. Nous entrons dans une réaction de combat, de fuite ou de gel. Cette réaction était incroyablement utile lorsque nous étions menacés par des prédateurs. Mais, lorsque le danger que nous ressentons est le risque émotionnel profond de perdre un être cher et de devoir vivre sans lui, la réaction de stress aigu n’est pas toujours aussi utile.

Évaluations cognitives dans le deuil et la culpabilité

Une évaluation cognitive est notre interprétation subjective d’une situation donnée. Dans les années 1960, Richard Lazarus a expliqué que les appréciations cognitives ont un impact sur le stress d’une situation donnée. Selon lui, le stress ressenti par une personne est subjectif et est lié à son interprétation unique ou « évaluation » de l’événement. Nous évaluons naturellement des choses comme le fait qu’une situation soit une menace ou un défi (ce que Lazarus appelle une évaluation primaire) et le fait que nous ayons les ressources ou la capacité de faire face (une évaluation secondaire). Voyons cela en pratique. Imaginons que mon collègue et moi-même soyons tous deux licenciés en raison de coupes budgétaires. Nos circonstances en dehors du travail sont largement les mêmes. Nous avons tous deux quelques économies, un soutien familial et de solides compétences dans des domaines très demandés. Nous étions tous deux de bons employés. Lorsqu’elle apprend le licenciement, elle réfléchit à la situation et pense :

« Wow, c’est affreux. Mais j’ai des économies, donc je pourrai payer mes factures pendant quelques mois. J’ai déjà traversé des épreuves difficiles, alors je peux m’en sortir. Mon expérience professionnelle est solide. Je dois juste commencer à chercher un autre emploi ».

Moi, d’un autre côté, je pense :

« Wow, c’est affreux. Sans salaire, je ne pourrai jamais payer mes factures. Le marché du travail est difficile en ce moment, je ne serai probablement pas embauché. Je ne me remettrai jamais complètement de cette situation ».

Dans cette situation, la même chose est arrivée à chacun d’entre nous. Mais je vais probablement éprouver une réaction de stress plus intense parce que mon évaluation du licenciement est qu’il représente une plus grande menace et que je dispose de moins de ressources pour y faire face. La réalité objective de la situation n’est pas ce qui a créé les différentes intensités de stress. C’est la façon dont nous avons évalué la situation qui l’a fait. Ces appréciations peuvent avoir un impact important sur le chagrin et la culpabilité.

Pensée contrefactuelle dans le chagrin et le regret

Nous avons un article entier qui creuse le biais de rétrospection et la pensée contrefactuelle que je vous suggère fortement de lire. Mais voici l’essentiel :

« La pensée contrefactuelle consiste à penser à des choses comme « et si » et « ce qui aurait pu être ».

C’est le fait d’imaginer des résultats alternatifs qui vont à l’encontre (ou sont différents) des faits. Souvent, notre pensée contrefactuelle suit un schéma « si-alors ». Quelques exemples :

  • « Si je n’avais pas dormi tard, je n’aurais pas manqué le bus ».
  • « Si j’étais allé à cette fête comme je le voulais, je n’aurais pas réussi mon examen de mathématiques. »

Lorsqu’il s’agit de chagrin et de culpabilité, ces pensées « si-alors » surgissent souvent autour des choses que nous avons faites ou non. Nous pensons que, si quelque chose avait été différent, le résultat aurait été meilleur. Il est facile d’imaginer que la réalité alternative serait le résultat parfait que nous souhaitons, au lieu de la réalité que nous vivons. Nous regardons en arrière et pensons des choses comme :

« Si j’avais fait ce voyage d’affaires avec mon mari, j’aurais été avec lui pour appeler le 911 plus rapidement et il ne serait pas mort ».

La réalité, bien sûr, est que la fin alternative dans cette réalité contrefactuelle pourrait ne pas avoir été un meilleur résultat. J’aurais pu faire partie du voyage et il aurait quand même pu mourir.

Alors, comment ces éléments s’assemblent-ils pour avoir un impact sur la culpabilité ou le regret ?

Parcourons quelques-unes des situations courantes que les gens partagent avec nous. Même si aucune d’entre elles ne s’applique exactement à vous, il y a de fortes chances que vous puissiez extrapoler à vos propres pensées de deuil et de regret ou de culpabilité.

Pourquoi n’ai-je pas fait de réanimation cardio-pulmonaire?

Le provoque souvent le gel d’une personne, qui se sent incapable d’agir et parfois dépersonnalisée par rapport à une situation. C’est le résultat d’une réponse biologique normale, résultant directement de la poussée d’hormones de stress. Ce n’est pas un échec personnel ou un signe que je ne suis pas une personne réceptive ou capable. C’est un signe que j’ai eu une réaction normale au stress après avoir été témoin d’un traumatisme. L’autre réalité que mon évaluation passe sous silence est que, même si j’avais pratiqué la RCP, je ne sais pas quel aurait été le résultat. Mon proche aurait quand même pu mourir, comme le font 9 personnes sur 10 qui ont un arrêt cardiaque en dehors d’un hôpital.

Pourquoi ai-je repoussé un traitement agressif pendant si longtemps?

La réponse au stress aigu comprend parfois notre instinct de « combat ». Cela a été un tel choc pour moi lorsque cela s’est produit. Il est normal que je me sois battue contre ce que disait le médecin. Je voulais me battre pour lui s’il y avait un espoir. Ce n’était pas moi qui était égoïste ou qui voulait qu’il souffre. Bien qu’il n’ait peut-être pas pris la décision d’être sous machines pour lui-même, il comprendrait aussi que j’ai pris une décision qui était importante pour moi. J’avais besoin de savoir que nous lui avons donné une chance de se rétablir. Ce n’est pas être une épouse terrible.

Pourquoi ne suis-je pas allée voir son corps à l’hôpital/au funérarium ?

Les crises, le stress et la tristesse nous tournent vers l’intérieur. Notre volonté évolutive de survie signifie que, lorsque nous avons peur ou que nous souffrons, nous devenons souvent intensément autoprotecteurs. Cela ne fait pas de moi quelqu’un d’indifférent ou de terrible. Cela signifie que j’essayais de me protéger pour pouvoir continuer à être présente pour les autres membres de ma famille et simplement survivre à ces jours impossibles. En ce moment, alors que je ressens encore cette incroyable douleur, je veux penser que si j’avais fait quelque chose de différent, je ne ressentirais pas cet immense chagrin. La réalité est que le chagrin est toujours immense. Je ne sais pas ce que cela aurait signifié si j’avais fait les choses différemment. Cela aurait pu faire remonter d’autres choses, encore plus difficiles. J’aurais peut-être été moins présent pour d’autres choses. Il n’y a tout simplement aucun moyen de le savoir.

Il existe d’innombrables autres exemples et ceux-ci n’en sont que quelques-uns. Si vous avez vécu quelque chose sur lequel vous revenez sans cesse, remettant en question votre action ou votre inaction, veuillez le partager dans les commentaires. Et considérez comment la réponse au stress aigu, votre propre évaluation de la situation et la pensée contrefactuelle peuvent contribuer aux sentiments de chagrin et de culpabilité.

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